متة

إنه نوع خاص من أنواع الشاي يسمى شاي المتة أو شاي يربا متة، ومن يعرف هذا الشاي يعلم أن بالإضافة إلى طعمه المميز، فإن له طقوساً خاصة مسلية، فهو شاي يجمع العائلة والأصدقاء في جلسات تستمر لأوقات طويلة. فهو ليس كغيره من أنواع الشاي التي تنتهي بمجرد انتهاء الكوب، بل مع انتهاء الكأس يعاد ملؤه من جديد لتطول الجلسة وتطول معها الأحاديث. يعتبر شاي المتة الشراب الأساسي في أمريكا الجنوبية وخاصة الأرجنتين التي تعتبره المشروب الأول، وقد تمّ تناقله من ثقافة إلى أخرى حول العالم حتى وصل إلى لبنان وسوريا. يُصنع هذا الشراب النادر والفريد من نوعه من الأوراق المجففة لنبتة Ilex paraguariensis التي تنتشر في أمريكا الجنوبية. تنمو النبتة في البرية ويمكن زراعتها أيضاً كأنواع الشاي الأخرى. تجفف أوراق هذه النبتة ومن ثم تنقع في كأس المتة المخصص، ويتم شربها بواسطة مصاصة خاصة تنتهي بثقوب صغيره تمنع من تسرب أوراق الشاي مع الماء.